La lattuga coltivata nello spazio è buona quanto quella della Terra

La lattuga coltivata nello spazio è altrettanto nutriente di quella che viene coltivata sulla Terra, il che suggerisce che un giorno gli astronauti potrebbero produrre il loro cibo nello spazio senza molti problemi.

Gioia Massa e i suoi colleghi del Kennedy Space Center della NASA in Florida hanno analizzato tre lotti di lattuga coltivata sulla Stazione Spaziale Internazionale (ISS) tra il 2014 e il 2016.

I ricercatori hanno confrontato la verdura spaziale con la lattuga coltivata sulla Terra in condizioni ambientali simili alla ISS, controllando l’umidità relativa, la concentrazione di anidride carbonica e la temperatura.

La lattuga coltivata nello spazio nei tacos

Coltivando i batteri trovati sulla lattuga e usando il sequenziamento del DNA, hanno scoperto che c’erano più microrganismi nei lotti di lattuga dell’ISS che in quelli coltivati ​​sulla Terra.

lattuga coltivata nello spazio
JSC/NASA

Massa dice che questo era previsto. “Gli astronauti hanno la loro microflora e poi ci sono cose che vivono solo nell’ambiente di una stazione spaziale“.

I livelli di nutrienti tra i due tipi di lattuga erano molto simili. “Siamo rimasti un po ‘sorpresi da questi risultati poiché pensavamo che i livelli di nutrienti nelle piante potessero accumularsi in modo diverso durante il volo“, afferma Massa.

I ricercatori hanno scelto la lattuga rossa romana (Lactuca sativa) per l’esperimento perché i suoi semi germinano in modo affidabile e gli astronauti vorrebbero effettivamente mangiarlo.

Gli astronauti hanno detto che la lattuga è deliziosa e l’hanno provata con tacos e cheeseburger.

I ricercatori hanno ora inviato altri semi all’ISS in modo che siano coltivati, tra cui quelli di cavoli. “Penso che i vegetali saranno molto importanti per la dieta dell’equipaggio in futuro e se mai vorremo essere indipendenti dalla Terra“, afferma Massa.

Cyprien Verseux presso l’Università di Brema, in Germania, afferma che ci sono molte sfide che devono essere affrontate prima che le piante forniscano una fonte alimentare sostenibile per gli astronauti, come la mancanza di luce solare e i diversi livelli di gravità e radiazione nello spazio.

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Fabio Casciabanca

Fabio Casciabanca

Classe 1980, il che mi fa steampunk di nascita. Ho pubblicato la mia prima intervista nel 1992 sul Corriere del Giorno: avevo 12 anni e intervistare un venditore abusivo di sigarette è stata una vera impresa. Fino al 2018 ho fatto altre cose, ma cercatele voi: oggi sono Managing Editor di Ninja.it, la più importante rivista di settore in Italia sul marketing. La mia impronta verde: sono presidente dell'Associazione Missione Girasole.

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