Il prossimo rover su Marte della Nasa si chiamerà Perseverance

L’agenzia spaziale americana ha un nuovo nome per il rover che invierà sul Pianeta Rosso quest’estate. D’ora in poi, verrà indicato come rover Perseverance. Il nome è stato scelto da una lista di nove proposte presentate da studenti.

perseverance rover su marte della NASA

Ad oggi, il progetto è stato conosciuto solo con il suo nome in codice – Mars 2020. 

Il rover Perseverance inizierà il processo di tentativo di riportare le rocce sulla Terra per lo studio.

Passerà attraverso un cratere equatoriale, cercando i migliori campioni che può memorizzare nella cache per il recupero da una missione successiva.

Gli scienziati pensano che questo sarà l’approccio migliore per stabilire se la vita sia mai esistita su Marte.

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Il concorso per scegliere il nome Perseverance

Il contest per la scelta del nome bandito della Nasa per il robot ha raggiunto 28.000 proposte, con tutte le domande accompagnate da un breve saggio di 150 parole.

Ci sono voluti volontari, educatori, professionisti e appassionati di spazio, per ridurre il numero a un elenco più gestibile di nove su cui è stato chiesto al pubblico di votare.

Il direttore scientifico della Nasa, Thomas Zurbuchen, ha annunciato il vincitore giovedì.

Il nome Perseverance è stato suggerito da Alexander Mather, uno studente di 13 anni della Virginia.

perseverance rover su marte della NASA

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Il primo robot a ruote della Nasa, che è atterrato sul pianeta nel 1997, è stato chiamato Microrover Flight Experiment fino a quando uno studente di 12 anni del Connecticut ha suggerito il nome Sojourner, in onore dell’abolizionista e attivista per i diritti delle donne Sojourner Truth.

I rover Spirit e Opportunity del 2004 hanno preso il nome da uno studente dell’Arizona e il veicolo più recente dell’agenzia, Curiosity, ha ricevuto il suo da un allievo del Kansas di 11 anni.

Alexander Mather, che da grande vuole diventare un ingegnere della Nasa, nel suo saggio vincente aveva fatto riferimento ad alcune di queste missioni.

Ha scritto: “Curiosità, Insight, Spirito, Opportunità. Se ci pensate, tutti questi nomi dei rover su Marte precedenti sono qualità che possediamo come umani. Siamo sempre curiosi e cerchiamo opportunità. Abbiamo lo spirito e l’intuizione per esplorare la Luna, Marte e oltre. Ma se i rover devono essere le qualità di noi come razza, ci manca la cosa più importante: la perseveranza. Noi come esseri umani ci siamo evoluti come creature che potrebbero imparare ad adattarsi a qualsiasi situazione, non importa quanto dura. Siamo una specie di esploratori e incontreremo molti ostacoli sulla strada per Marte. Tuttavia, possiamo perseverare. Noi, non come una nazione, ma come gli umani non si arrenderanno. La razza umana persevererà sempre nel futuro“.

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Perseverance è pronto a essere lanciato

Il rover Perseverance è recentemente arrivato al Kennedy Space Center della Nasa in Florida per iniziare i preparativi finali per il lancio.

Ciò avverrà tra il 17 luglio e il 5 agosto. È una viaggio di sette mesi sul Pianeta Rosso. Gli ingegneri hanno puntato un touchdown poco dopo le 20:30 GMT di giovedì 18 febbraio 2021.

perseverance rover su marte della NASA

Lori Glaze, direttore della divisione scientifica planetaria dell’agenzia, ha dichiarato: “Il rover Perseverance raccoglierà campioni. È la prima tappa del primo viaggio di andata e ritorno dalla Terra a Marte. Speriamo che negli anni ’30 riporteremo quei campioni qui sulla Terra. Sarà incredibilmente bello“.

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Altre tre missioni dovrebbero partire per Marte quest’anno, tra cui un rover cinese e un orbita dagli Emirati Arabi Uniti.

Si suppone che anche l’Europa invierà un rover chiamato Rosalind Franklin, ma al momento esiste una significativa incertezza sul fatto che sarà pronto in tempo.

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Fabio Casciabanca

Chi siamo Fabio Casciabanca

Classe 1980, il che mi fa steampunk di nascita. Ho pubblicato la mia prima intervista nel 1992 sul Corriere del Giorno: avevo 12 anni e intervistare un venditore abusivo di sigarette è stata una vera impresa. Fino al 2018 ho fatto altre cose, ma cercatele voi: oggi sono Managing Editor di Ninja.it, la più importante rivista di settore in Italia sul marketing. La mia impronta verde: sono presidente dell'Associazione Missione Girasole.

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