Anche Toyota scommette sul taxi volante di Joby Aviation

Joby Aviation, una compagnia aerospaziale con sede in California che lavora su aeromobili elettrici da oltre un decennio, ha appena chiuso la sua ultima tornata di finanziamenti con 590 milioni di dollari di finanziamenti in capitale di rischio e un nuovo importante partner.

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Toyota lavorerà con Joby sui taxi volanti

Infatti, Toyota lavorerà con Joby per progettare e costruire una flotta di velivoli verticali di decollo e atterraggio (VTOL) da utilizzare in un servizio di taxi.

Il colosso automobilistico giapponese faceva già parte di un precedente round di finanziamento Joby che si era chiuso nel 2018, che ha aiutato la startup a raccogliere 100 milioni di dollari.

Ovviamente a Toyota è piaciuto quello che ha visto, perché l’impegno si è intensificato per guidare quest’ultimo round di raccolta fondi, portando la raccolta totale di Joby a 720 milioni.

joby aviation

Joby ha recentemente annunciato un accordo con Uber per distribuire i suoi taxi aerei sulla sua rete di trasporto passeggeri.

La storia di Joby

Joby nasce da un’idea dell’inventore Joe Ben Bevirt, che ha avviato la società nel 2009. La società ha operato in relativo anonimato fino al 2018, quando Joby ha annunciato di aver raccolto 100 milioni di dollari da un gruppo di investitori, tra cui Intel, Toyota e JetBlue.

Il denaro raccolto ha contribuito a finanziare lo sviluppo del prototipo di taxi aereo della compagnia, che ha condotto voli di prova presso l’aeroporto privato di Joby, nel nord della California.

Le caratteristiche dei velivoli di Joby

A differenza delle dozzine di altre società che stanno attualmente costruendo velivoli elettrici VTOL, Joby ha tenuto gran parte del suo progetto nascosto. Ma, come parte dell’annuncio della Toyota, Joby ha deciso di condividere alcuni dettagli in più sul suo aereo e anche alcune immagini.

L’aereo completamente elettrico ha sei rotori e cinque posti, incluso il pilota. Può decollare verticalmente, come un elicottero, e poi spostarsi in volo in avanti usando i rotori di inclinazione.

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Joby afferma che può raggiungere una velocità massima di 200 mph, può percorrere 150 miglia con una singola carica ed è 100 volte più silenzioso di un aereo convenzionale.

Stiamo costruendo un nuovo sistema di trasporto per trasformare la tua vita quotidiana, con maggiore sicurezza e, nel tempo, a un costo simile alla guida“, ha detto Bevirt in una nota.

Con Toyota come partner di produzione, Joby ritiene di poter portare i suoi aerei sul mercato più velocemente degli altri. “Toyota condividerà la sua esperienza nella produzione, qualità e controllo dei costi per supportare lo sviluppo e la produzione degli aerei di Joby Aviation“, afferma la società. “Questo supporto, insieme all’investimento di capitale, accelererà la certificazione e la diffusione di questa nuova modalità di trasporto locale“.

joby aviation taxi volanti

Toyota, Uber e gli altri finanziatori di Joby Aviation

La società ha stretto una partnership con Uber poche settimane fa.

Joby fornirà e gestirà i taxi aerei elettrici e Uber fornirà assistenza per il controllo del traffico aereo, costruzione di piattaforme di atterraggio, collegamenti ai trasporti terrestri e, naturalmente, la sua rete per consentire ai clienti di chiamare auto volanti (piuttosto che noiose , regolari, veicoli terrestri).

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I tempi di realizzazione dei taxi volanti

Molte aziende, inclusa Joby, hanno promesso per anni nuovi aeromobili rivoluzionari, solo per non rispettare le scadenze o non riuscire a mantenere le promesse passate.

Kitty Hawk, l’impresa automobilistica volante supportata dal cofondatore di Google, Larry Page, si sta riorganizzando in seguito a segnalazioni su guasti, incendi della batteria e depositi restituiti.

Joby Aviation

Zunum Aero ha lottato per raccogliere fondi ed è stato costretta a licenziare i dipendenti dopo che Boeing si è ritirato come sostenitore.

Dopotutto, l’opinione pubblica non ha ancora deciso se un decollo verticale elettrico e un sistema di taxi aereo darebbero un contributo apprezzabile a un sistema di trasporto di prossima generazione, o se sarebbe semplicemente una via di fuga per i super-ricchi, per evitare la congestione del traffico stradale.

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Fabio Casciabanca

Chi siamo Fabio Casciabanca

Classe 1980, il che mi fa steampunk di nascita. Ho pubblicato la mia prima intervista nel 1992 sul Corriere del Giorno: avevo 12 anni e intervistare un venditore abusivo di sigarette è stata una vera impresa. Fino al 2018 ho fatto altre cose, ma cercatele voi: oggi sono Managing Editor di Ninja.it, la più importante rivista di settore in Italia sul marketing. La mia impronta verde: sono presidente dell'Associazione Missione Girasole.

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